Professor killed in Saint-Jean-de-Luz: profile of the suspect, premeditation, judicial consequences… Investigation Update — (Le Parisien)

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Le Parisien

By Maëlys Dolbois

February 23, 2023 at 15:55 p.m., modified February 23, 2023 at 15:58 p.m.

A 53-year-old Spanish teacher was fatally stabbed by a 16-year-old student at a high school in Saint-Jean-de-Luz on Wednesday morning. The suspect has been taken into custody, an investigation for murder is being opened and his detention will be requested.

Many bouquets of flowers were laid in front of the Saint-Thomas-d’Aquin high school in Saint-Jean-de-Luz in tribute to Agnès Lassalle, a Spanish teacher fatally stabbed by a 16-year-old student. GAIZKA IROZ/ AFP

We are learning more about the death of a Spanish teacher of a private high school in Saint-Jean-de-Luz (Pyrénées-Atlantiques), stabbed by a student Wednesday morning. The 16-year-old student was quickly arrested after the incident and taken into custody on Wednesday. This has been extended by 24 hours, confirmed the prosecutor of the Republic of Bayonne, during a speech Thursday in the early afternoon after the minute of silence observed in all schools.

Detention will be requested

A murder investigation has been opened, as announced by Jerome Bourrier, the prosecutor of Bayonne, on Wednesday morning. He spoke again on Thursday at a press conference. “I am speaking today following this extremely upsetting, absolute tragedy for which we all have to take responsibility,” he stated before reminding us that the defendant “has the right to the presumption of innocence”.

Even before talking about the facts and the judicial consequences, the prosecutor took the opportunity to highlight “the mobilization and responsiveness of all those who had to intervene at the scene of the events.  First, the teachers demonstrated the greatest possible composure in providing first aid but also to the first responders /emergency services who tried for an hour to resuscitate the victim.”

Then, he explained that “this investigation was opened on the charge of murder, that is to say premeditated murder. Numerous interviews of students, teachers and the defendant were conducted, combined with the findings of the judicial police, which made it possible to better understand what hap-pened.   This investigation is far from over.” The prosecutor will request that student who committed the stabbing,  who “appears” to be criminally responsible remain in custody,  and on Friday announced his intention to open “a judicial consideration of the charge of premeditated murder”.

‘A single violent and fatal blow’

The events took place at 9:45 a.m. in the Saint-Thomas-d’Aquin high school. After blocking the door of the room and taking out “an 18 cm kitchen knife”, the high school student in year 2 stabbed Agnès Lassalle, the 53-year-old teacher, in the classroom. According to the prosecutor’s statements, the teenager took this kitchen knife from his father’s home the night before the stabbing.

The victim was stabbed in the sternum. “She received a blow to the top of the chest, a gesture described as fast, fluid and without hesitation,” said Jérôme Bourrier. “The suspect stood as if flabbergasted and the other students ran away. The perpetrator then entered a nearby classroom and at that point two teachers intervened who asked him to drop his weapon and restrained him.   That was the moment he declared “I’ve ruined my life, it’s all over”.  He would have reported that someone would have taken possession of his body, “revealed the prosecutor.

A few minutes after the incident, and despite the intervention of the emergency services who found her in cardiorespiratory arrest, the teacher died shortly after 11 am. The autopsy performed on the body of the victim “reveals that there was only one violent and fatal blow”.

Since Wednesday, many questions have emerged around the teenager’s motives. The Bayonne prosecutor explained on this point that “hearings continue as we speak”, specifying that “in custody, the defendant has made reference to a small voice that speaks to him, a selfish egocentric manipulative being who incites him to do evil”.

Two additional factors will be explored by the investigators: an argument between the teenager and a classmate the day before the events as well as reports of harassment at his former school, according to the detainee. For the first point, Jérôme Bourrier elaborated: “We know that he had been affected by an argument he had had with a friend. He has made several comments about this. He may have wanted to commit the crime in from of this comrade to punish him in a certain way.” During this press conference, we also learned that the student in question explained that he had some “animosity” towards his Spanish teacher, in a subject where his results were not good “unlike his other classes”.

A psychiatric examination of the 16-year-old student was carried out at the request of the Public Prosecutor’s Office and subsequent in-depth examinations will be conducted. “The first examination reveals anxious personality traits, a form of reactive anxiety that can disrupt one’s discernment.” Nevertheless, the expert who conducted the exam “did not find any mental illness such as schizophrenia, melancholy or mental retardation, nor any acute psychiatric decompensation”. However, he describes “elements of depression” typical of adolescents.

Finally, the prosecutor of Bayonne indicates that this 16-year old young man “was seeing a psychiatrist”, since he attempted suicide by drug overdose in October 2022,  and since then he has taken antidepressants.

A “tragedy of exceptional gravity”

The death of this teacher appreciated by her students and the educational community sounds like a “drama of exceptional gravity that moved the entire France,” said Pap Ndiaye, the Minister of National Education, who visited Saint-Jean-de-Luz on Wednesday.

This Thursday, he was present in a school in Albertville (Savoie) to participate in the minute of silence in memory of Agnès Lassalle. “She was a very dedicated Spanish teacher who spent most of her time doing the best she could to help her students progress. Our thoughts are with her and her family, her students, her colleagues, everyone she knew and who surrounded her,” said the Minister.

“I share the pain of her family, her colleagues, her students, and our teachers who dedicate their lives to passing on knowledge to future generations. The Nation is at your side”, wrote President Emmanuel Macron on Twitter.  A psychological cell has been opened within the institution.

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Professeure tuée à Saint-Jean-de-Luz: profil du suspect, préméditation, suites judiciaires… le point sur l’enquête — (Le Parisien)

Par Maëlys Dolbois

Le 23 février 2023 à 15h55, modifié le 23 février 2023 à 15h58

Une professeure d’espagnol, âgée de 53 ans, a été mortellement poignardée par un élève de 16 ans, dans un lycée de Saint-Jean-de-Luz, mercredi matin. L’auteur a été placé en garde à vue, une enquête pour assassinat est ouverte et son placement en détention sera demandé.

De nombreux bouquets de fleurs ont été déposés devant le lycée Saint-Thomas-d’Aquin à Saint-Jean-de-Luz en hommage à Agnès Lassalle, professeure d’espagnol mortellement poignardée par un élève de 16 ans. GAIZKA IROZ/ AFP

De nombreux bouquets de fleurs ont été déposés devant le lycée Saint-Thomas-d’Aquin à Saint-Jean-de-Luz en hommage à Agnès Lassalle, professeure d’espagnol mortellement poignardée par un élève de 16 ans. GAIZKA IROZ/ AFP

On en sait plus sur la mort d’une professeure d’espagnol d’un collège-lycée privé de Saint-Jean-de-Luz (Pyrénées-Atlantiques), poignardée par un élève mercredi matin. Cet élève, âgé de 16 ans, a été rapidement interpellé après les faits et placé en garde à vue mercredi. Celle-ci a été prolongée de 24 heures, a confirmé le procureur de la République de Bayonne, lors d’une prise de parole jeudi en début d’après-midi après la minute de silence observée dans tous les établissements scolaires.

Le placement en détention sera demandé

Une enquête a été ouverte pour « assassinat », avait déjà indiqué mercredi Jérôme Bourrier, le procureur de Bayonne. Il a de nouveau pris la parole ce jeudi, lors d’une conférence de presse. « Je m’exprime aujourd’hui à la suite de ce drame absolu qui a légitimement nécessité une émotion considérable et qui appelle une responsabilité de tous », a-t-il d’abord précisé avant de rappeler que le mis en cause « a le droit à la présomption d’innocence ».

Avant même de parler des faits et des suites judiciaires, le procureur en a profité pour souligner « la mobilisation et la réactivité de tous ceux qui ont dû intervenir sur les lieux des faits. Les professeurs tout d’abord avec le plus grand sang froid possible qui ont apporté les premiers secours mais aussi aux services d’urgence qui ont tout mis en œuvre pendant une heure pour réanimer la victime ».

Ensuite, il a expliqué que « cette enquête a été ouverte en flagrance du chef d’assassinat, c’est-à-dire de meurtre avec préméditation. De nombreuses auditions, des élèves, des professeurs et du mis en cause ont été réalisées, conjuguées aux constatations de la police judiciaire, permettent d’en savoir plus sur le déroulement des faits. Cette enquête est loin d’être terminée ». Le procureur va demander le placement en détention de l’élève auteur du coup de couteau, qui « apparaît » pénalement responsable et annonce ouvrir vendredi « une information judiciaire sous la qualification de meurtre avec préméditation ».

« Un seul coup violent et fatal »

Les faits se sont déroulés, à 9h45, au sein du collège-lycée Saint-Thomas-d’Aquin. Après avoir bloqué la porte de la salle et sorti « un couteau de cuisine de 18 cm », le lycéen scolarisé en seconde a poignardé dans sa classe Agnès Lassalle, la professeure âgée de 53 ans. Selon les déclarations du procureur, l’adolescent aurait pris ce couteau de cuisine au domicile de son père le soir précédant les faits.

La victime a été touchée au niveau du sternum. « Elle a reçu un coup en haut de la poitrine, un geste décrit comme rapide, fluide et sans hésitation », a détaillé Jérôme Bourrier. « Le mis en cause est resté debout comme sidéré et les autres élèves ont pris la fuite en courant. L’auteur du coup de couteau est ensuite entré dans une salle de classe voisine et à ce moment-là sont intervenus deux professeurs qui lui ont demandé de lâcher son arme et qui l’ont maîtrisé. C’est à ce moment précis qu’il a déclaré « j’ai ruiné ma vie, tout est fini ». Il aurait fait état que quelqu’un aurait pris possession de son corps », a révélé le procureur.

Quelques minutes après les faits, et malgré l’intervention des secours qui l’ont trouvée en arrêt cardiorespiratoire, l’enseignante est décédée peu après 11 heures. L’autopsie réalisée sur le corps de la victime « révèle qu’il n’y a eu qu’un seul coup violent et fatal ».

Depuis mercredi, de nombreuses questions émergent autour des motivations de l’adolescent. Le procureur de Bayonne a expliqué sur ce point que « des auditions continuent au moment même où je vous parle », précisant qu’« en garde à vue, le mis en cause a mis en avant une petite voix qui lui parle, un être égoïste manipulateur égocentrique qui l’incite à faire le mal ».

Deux autres volets doivent être explorés par les enquêteurs : une dispute entre l’adolescent et un camarade le jour avant les faits ainsi que des faits de harcèlement dans son ancien établissement scolaire, selon les dires du gardé à vue. Pour le premier point, Jérôme Bourrier a développé : « on sait qu’il avait été affecté par une dispute qu’il avait eue avec un camarade. Il a eu des propos fluctuants à ce sujet. Il aurait voulu commettre les faits en présence de ce camarade comme pour vouloir le punir d’une certaine manière ». Lors de cette conférence de presse, on apprend aussi que l’élève en question a expliqué avoir une « animosité envers sa professeur d’espagnol, dans une matière où ses résultats n’étaient pas bons contrairement aux autres enseignements ».

Concernant le profil de cet élève de 16 ans, un examen psychiatrique a été effectué à la demande du parquet et des expertises approfondies ultérieures seront menées. ” Le premier examen révèle des traits de personnalité anxieuse, une forme d’anxiété réactionnelle pouvant perturber son discernement ». Néanmoins l’expert mandaté « ne retrouve en l’état aucune maladie mentale de type schizophrénie, mélancolie ou retard mental, ni aucune décompensation psychiatrique aiguë ». Il décrit cependant « des éléments de dépression » chez l’adolescent.

Enfin, sur le profil de ce jeune homme de 16 ans, le procureur de Bayonne indique qu’il « était suivi par un médecin psychiatre », il avait réalisé au mois d’octobre 2022 une tentative de suicide médicamenteuse et depuis il prend des antidépresseurs.

Un « drame d’une exceptionnelle gravité »

La mort de cette professeure appréciée de ses élèves et de la communauté éducative sonne comme un « drame d’une exceptionnelle gravité qui a ému la France entière, avait souligné Pap Ndiaye, le ministre de l’Éducation nationale, qui s’est rendu à Saint-Jean-de-Luz, mercredi.

Ce jeudi, il était présent dans un établissement scolaire à Albertville (Savoie) pour participer à la minute de silence en mémoire d’Agnès Lassalle. « C’était une professeure d’espagnol, très dévouée, qui passait l’essentiel de son temps à faire du mieux qu’elle pouvait pour faire grandir ses élèves. Nos pensées vont vers elle et sa famille, ses élèves, ses collègues, toutes celles et ceux qu’elle connaissait et qui l’entouraient », a confié le ministre.

« Je partage la douleur de sa famille, de ses collègues, de ses élèves, de nos enseignants qui consacrent leur vie à transmettre le savoir aux générations futures. La Nation est à vos côtés », a aussi écrit Emmanuel Macron sur Twitter. Une cellule psychologique a été ouverte au sein de l’établissement.