The Incomprehensibility of Death by Suicide — (Radio-Canada)

SSRI Ed note: Popular hockey player/university student given antidepressants, loses control of emotions, becomes suicidal, stabs himself to death. Depression blamed.

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Published December 3, 2015

by William Burr

Three years after the suicide of 19-year-old André Parker, his grieving family remains puzzled by the causes of the depression that tortured him.

“My brother didn’t want to be sick. . . . and he worked hard to heal himself,” says Jennifer Boutin, sister of the popular and sporty young man. Depression took over despite a loving family, a circle of friends, and access to mental health care services.

The Parkers courageously speak about Andre although the emotional wounds are still raw. They want to pay tribute to him, in the hope that this will help other families.

“The pain of someone who has lost a loved one to suicide is different, because it’s a different kind of death,” says Boutin, who adds that André’s ordeal eradicated her preconceptions about mental health.

A seemingly happy childhood

André Parker grew up in a tight-knit family in Melville, Saskatchewan. He was the youngest of five, eight years younger than the fourth child.  He is seen on family videos playing hockey, singing, and celebrating his grandmother’s 80th birthday, where he takes the microphone to tell jokes.

Depression struck him at the age of 16. His family has theories about it, but none are conclusive. André had left home to play hockey in Yorkton and was bored at home. He suffered a concussion. He took the drug Accutane for several months, one of the side effects of which may be depression.

“We, his brothers and sisters, told him: “It’s not so bad.” It was very difficult for him,” says Boutin.

Life went on. Between the age of 16 and 19, André completed high school, played hockey for the Melville Junior Team, and attended University of Saskatchewan. His depression was intermittent and unpredictable.

“He would go out with his friends and be the life of the party.  Later, at home, he would cry in my arms, begging me, “Make it disappear, Mom, make it disappear [referring to his depression],” says Sharon Parker.  In the last year of his life, despite the help of a psychologist and a psychiatrist, André spoke openly about his desire to commit suicide. Every night, her mother would sleep with her cell phone in her hands.

The crisis

The summer of André’s suicide, his family found him happier. Everything came apart in the space of a few hours, on June 16, 2012.

After a day on the shore of Crooked Lake with his family, the young man went out to celebrate with friends. He consumed alcohol and marijuana there, his family believes. He was also under the influence of an antidepressant medication. On his way home, he hit a pole with his car. Remorseful and frightened by what he had done, he ran home and screamed for his father, Leo Parker, to help him. He repeated: “Help me! Help me! I need you.” He also said: “You have no idea what I just did.”

Leo Parker walked down the stairs in his pajamas. As he tried to console his son, he watched André change “in an instant” and enter a state of extreme despair. His tone of voice changed completely. “He became like another person,” says his father. It was as if he had “lost his ability to control his emotions.”

André began to say that he wanted to commit suicide, “to put an end to all this”. His father told him how much his family loved him, and begged him to be calm.  But before his father could stop him, Andre grabbed two knives and fatally stabbed himself.

Leo Parker took his dying son in his arms. Three years later, not a day goes by without him thinking about that evening.

Grief and a kind of reconciliation

At Andre’s funeral, his brother Derek, a professional mixed martial arts veteran, gave the eulogy, a task infinitely more difficult than the 500 games in which he fought, he said.

Numb and exhausted, Derek was having a hard time getting up in the morning. Even his speeding tickets no longer bothered him.

Six months later, André’s mother collapsed from post-traumatic stress after trying to go back to work too soon.

With time, there were some moments of reconciliation. Jennifer Boutin, who was sustained by her faith, remembers praying in her bath when a ray of sunshine appeared through the window.  “In that instant I experienced it as a sign,” she says. It’s like my brother was saying to me, “Everything is good for me. All right. All right. I am surrounded by love. I’m fine. But take care of yourself.” »

An unexpected legacy

The family also finds solace in a fund they have created to help people with mental health problems in Melville. After Andre’s funeral, the Parkers asked for donations instead of flowers. Other community events in Melville have also raised money. The fund ended up with more than $13,000.

“I think our family was chosen to carry a message to a lot of people: “You’re not alone,”” Boutin says, despite the tears streaming down her face.

Talking about Andre pushes the Parkers to re-open a difficult page in their history, but they say it’s part of their healing process.

“The grieving process is like waves on the ocean,” says Parker. “The sea has been calm for a while. It’s about time it got a little jostled. “

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Trois ans après le suicide d’André Parker, 19 ans, sa famille endeuillée reste perplexe face aux causes de la dépression qui l’a torturé.

Un texte de William Burr

« Mon frère ne voulait pas être malade […] et il a travaillé fort pour se guérir », raconte Jennifer Boutin, la soeur du jeune homme social et sportif. La dépression a pris le dessus malgré une famille aimante, un cercle d’amis, et l’accès à des services de soins de santé mentale.

Les Parker parlent d’André courageusement à travers des émotions qui restent vives. Ils veulent lui rendre hommage, et espèrent que cela pourra aider d’autres familles.

« La peine de quelqu’un qui a perdu un être cher au suicide est différente, parce que c’est une autre sorte de mort », dit Jennifer Boutin, qui ajoute que l’épreuve d’André l’a menée à éliminer toutes ses idées préconçues sur la santé mentale.

Une enfance heureuse selon toute apparence

André Parker grandit dans une famille tissée serrée de Melville, en Saskatchewan. Il est le benjamin d’une famille de cinq enfants, huit ans plus jeune que le quatrième. On le voit sur des vidéos familiales jouant au hockey, chantant, et fêtant le 80e anniversaire de sa grand-mère, où il prend le micro pour raconter des blagues.

La dépression le frappe à l’âge de 16 ans. Sa famille a des hypothèses pour l’expliquer, mais rien de définitif. André avait quitté la maison pour aller jouer au hockey à Yorkton et s’ennuyait de chez lui. Il a subi une commotion cérébrale. Il a pris pendant plusieurs mois le médicament Accutane, dont un des effets secondaires peut être la dépression.

Photo : Jennifer Boutin

« Des défis que nous, ses frères et soeurs, on lui disait : “Ce n’est pas si grave que ça”. Pour lui, c’était très difficile », dit Jennifer Boutin.

La vie continue. Entre 16 et 19 ans, il termine ses études secondaires, joue au hockey pour l’équipe junior de Melville, et entame des études à l’Université de la Saskatchewan. La dépression surgit à des moments inattendus.

« Il sortait avec ses amis, et c’était lui qui créait l’ambiance au début de la fête. Mais à la fin, il retournait à la maison et pleurait dans mes bras, me suppliant : “Fais-le disparaître, Maman, fais-le disparaître [parlant de la dépression]”, raconte Sharon Parker. Dans la dernière année de sa vie, malgré l’aide d’une psychologue et d’un psychiatre, André parle ouvertement de son désir de se suicider. Chaque nuit, sa mère dort avec son cellulaire dans les mains.

La crise

L’été du suicide d’André, sa famille trouve qu’il semble plus heureux. Tout dégénère en l’espace de quelques heures, le 16 juin 2012.

Après une journée passée sur le bord du lac Crooked avec sa famille, le jeune homme sort fêter avec des amis. Il y consomme de l’alcool et de la marijuana, croit sa famille. Il est aussi sous l’influence d’un médicament antidépresseur. En retournant chez lui, il percute un poteau avec sa voiture. Pris de remords, il court jusqu’à la maison et crie pour que son père, Leo Parker, l’aide. Il répète : « Aide-moi! Aide-moi! J’ai besoin de toi ». Et aussi : « Tu n’as aucune idée ce que j’ai fait ».

Leo Parker descend les escaliers en pyjama. Alors qu’il essaye de consoler son fils, il remarque qu’André change « en un instant » et passe à un état d’extrême désespoir. Son ton de voix change complètement. « Il est devenu comme une autre personne », dit son père. C’était comme s’il avait « perdu sa capacité de contrôler ses émotions. »

André commence à dire qu’il veut se suicider, « en finir avec tout ça ». Son père lui répète que sa famille l’aime, et le supplie, mais avant qu’il puisse l’en empêcher, André saisi deux couteaux et se poignarde.

Leo Parker prend son fils mourant dans ses bras. Trois ans plus tard, pas un jour ne passe sans qu’il pense à cette soirée-là.

Les Parker, trois semaines avant la mort d’André. De gauche à droite : Scott, Jennifer, Leo, Sharon, Brett, André, Derek

Photo : Emma Love Photography

Le deuil et un genre de réconciliation

Lors des funérailles d’André, son frère Derek, un ancien combattant professionnel d’arts martiaux mixtes, a donné l’éloge funèbre, une tâche infiniment plus difficile que les 500 matchs dans lesquels il a combattu, dit-il.

Engourdi et las, Derek avait du mal à sortir du lit. Ses contraventions pour excès de vitesse ne provoquaient plus aucune réaction.

La mère d’André s’est effondrée, en état de stress post-traumatique six mois plus tard, après avoir essayé de retourner au travail trop rapidement.

Avec le temps sont venus aussi des moments de réconciliation. Jennifer Boutin, qui s’est appuyée sur sa foi, se souvient bien d’un moment en particulier, lorsqu’elle faisait ses prières dans son bain sous un rayon de soleil qui entrait par la fenêtre.

« J’ai eu un moment où j’ai reçu comme un message, raconte-t-elle. C’est comme si mon frère me disait : “Tout est bien pour moi. Ça va. Ça va. Je suis entouré de l’amour. Je suis bien. Mais prends soin de toi-même.” »

Un legs inattendu

La famille trouve aussi de la consolation dans un fonds qu’elle a créé pour aider les gens souffrant de problèmes de santé mentale à Melville. Après les funérailles d’André, les Parker ont demandé des dons à la place de fleurs. D’autres événements communautaires à Melville ont aussi permis de collecter de l’argent. Le fonds a fini avec plus de 13 000 $.

« Je pense que notre famille a été choisie pour porter un message à beaucoup de personnes : “Vous n’êtes pas seuls” », dit Jennifer Boutin malgré les larmes qui coulent sur son visage.

Parler d’André pousse les Parker à ouvrir une page difficile de leur histoire, mais ils disent que cela fait partie de leur processus de guérison.

« Le processus de deuil est comme des vagues sur l’océan, explique Sharon Parker. La mer avait été calme pendant un moment. Il était temps que ça bouscule un peu. »